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放弃内燃机,真的不容易

2023-06-215307浏览

近一段时间,通用、本田和奔驰都有信息披露,它们的全面转型电动车计划相比于之前的规划都将出现一定的延迟。

电动车虽然是汽车行业的未来,但是在未来到来之前,内燃机依然会是传统车企不会轻易放弃的技术。传统内燃机或者基于内燃机的混动系统,不仅依然可以满足不少用户的实际出行需求,同样也可以给传统车企提供源源不断的利润,帮助车企实现智能电动车的转型。而如果过早放弃内燃机,则不仅有可能导致销量的大幅下滑,电动车目前较低的利润也有可能让车企失血不少。

通用与本田延长内燃机寿命

以通用汽车为例,其早在2021年11月就表示公司将在2035年实现纯电动化,全面转向纯电动车队。虽然通用汽车并没有明确什么时候会全面停止生产汽油动力的卡车和SUV,但是此前各方都预测这个时间点会远远早于2035年。

但在不久前,通用汽车宣布斥30亿美元巨资来升级其在美国和加拿大的五座工厂,而它们是通用汽车用来生产内燃机卡车和SUV的主要工厂。

按照分析师预估,通用通过生产这些利润更高的燃油车,将有望为公司在今后十年获得500亿美元甚至更多的利润。而更为关键的是,根据通用汽车自己的评估,其在3-4万美元价格区间的电动车项目上无法实现盈利。所以对于通用汽车来说,要想真正放弃内燃机车型的前提必然是自己的电动车产品力足够强,盈利能力也不会输给燃油车,更为关键的是,消费者愿意接受电动车。

无独有偶,本田汽车也表示会将内燃机引擎的生产计划延宕至2040年。为此,本田还不惜投入了大量的资源研发低碳合成燃料,以尽可能帮助内燃机来符合各个国家的排放法规要求,延长内燃机的寿命,来满足消费者对诸如高性能车型、卡车以及飞机项目的需求。

与此同时,本田对于电动化所承诺的400亿美元的投资也没有发生变化。而且和其他车企不同的是,本田的电动化战略不仅是自己研发纯电动平台和相关车型,同时其还在小型电动车项目上和通用汽车开展联合开发,并和索尼成立合资公司,开发智能网联程度更高的电动车。所以通用和本田这样的传统车企,更多还是会选择两条腿走路,双轮驱动。

奔驰电动车项目并不顺利

不久前梅赛德斯-奔驰掌门人康林松奔驰年度股东大会上的讲话同样对于之前所作的电动车销量占比的预估出现了一定的延迟。

之前,奔驰预计在本10年中期2025年将电动汽车和插电式混动汽车的销量占比达到50%;而时下奔驰要将这个时间点推迟至2026年。但至于这个节点会否继续延后,其实也存在比较大的不确定性。到2026年,奔驰在电动汽车、数字化和自动驾驶方面总共投资超过600亿欧元,但奔驰也没有放弃在2025年固定成本相比于2019年缩减20%的计划。未来,奔驰会否像过去几年一样一如既往大力投资智能电动车,其实也不好说。

而导致奔驰出现这样情况的根本原因是奔驰新能源车型竞争力或者性价比方面并不存在优势。之前福特掌门人吉姆法利也曾公开宣称,福特电动车从产品力和性价比两个维度都落后中国车企不少。对于这些雄心勃勃的跨国巨头来说,其电动车车型不仅需要面临特斯拉的挑战,同时来自中国一众车企的挑战同样不可小觑。

电动化转型离不开燃油车业务补贴

当前,放眼全球,能够在电动车领域实现盈利的车企屈指可数。除了特斯拉和比亚迪,新势力中只有不做纯电动车的理想刚刚开始实现季度层面的盈利。全面转型纯电动,在前期需要投入大量的资金。这不仅有开发全新的纯电动整车平台,同时也有对电池、自动驾驶、智能座舱以及全新的电气架构的研发,甚至需要涉及到芯片、电芯以及数以亿计代码的自动驾驶软件平台的构建。即便是特斯拉,在全面盈利之前也经历过数度因为资金的问题游走在破产边缘。从证券市场募资或者靠投资人投资,成为这些车企活下去的唯一方法。

但对于通用、本田这样的传统车企来说,它们还有盈利能力更强的传统内燃机项目用来持续产生现金流和利润。如果贸然全面放弃内燃机业务,可能导致一方面自己丧失了可观的销量以及盈利能力较强的车型;另外一方面电动车盈利能力较弱,且在绝大部分国家电动车的需求量依然低于燃油车,公司整车销量可能出现一定的下滑以及财务指标恶化,进而影响公司股价和股东利益。如果出现这样的情况,对于公司的电动化转型来说无疑是得不偿失。

任何一件事情都有两面性。同时确保燃油车/混动车型和电动车两项业务的推动,意味着公司需要投入大量的研发资金,整个公司没有办法将所有资源都聚焦到智能电动车项目上。但对于通用、本田这样的传统车企来说,最合理的做法应该是放缓电动车的进程能够控制前期在电动车领域的投入成本,同时榨干燃油车最后的利润潜力,为后期的转型筹集足够的资金。同时市场上的消费者可能也需要更多的时间来接纳纯电动车型。他们也在观望,无论是从电池的安全性,还是从充电基础设施的布局以及电池能量密度会否由于新技术而得到提升等多个维度,来决定电动车是否可以满足自己的日常出行需求。这样的做法其实更加稳妥。

内燃机,依然有着广阔的提升空间。如果锂电池在能量密度以及成本上依然存在制约,无法取得根本性的突破,那全面禁止内燃机的那一天还会遥遥无期。


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